속담으로 배우는 경제원리..속담의 경제학

 

속담으로 배우는 경제원리..속담의 경제학

 

속담으로 배우는 경제원리..속담의 경제학

 

속담으로 배우는 경제원리입니다. 일상생활 속에 숨어 있는 경제원리를 쉽게 풀어나간 짬짜면 같은 경제입문서 [자장면 경제학]의 저자 오형규님이 들려주는 속담의 경제학입니다.

 

우리의 삶 자체가 경제활동이고, 주변에서 벌어지는 일들도 알고 보면 어김없이 경제원리가 숨어 있습니다. 그런 의미에서 우리가 흔히 사용하는 속담은 ‘경제원리의 보고(寶庫)’입니다. 예를 들어 ‘열 번 재고 가위질은 한 번 하라’는 속담은 어떤 일을 행동에 옮기기 전에는 최대한 따져보되 실행한 후에는 후회하지 말라는 의미를 담고 있으며, 여기서 연상되는 경제용어는 ‘합리적 소비(선택)’입니다. 또 ‘마른 수건도 다시 짠다’는 속담은 절약정신을, ‘공든 탑이 무너지랴’는 근면함을, ‘티끌 모아 태산’은 저축의식과 연결지을 수 있습니다. 이렇듯 속담은 한 민족의 역사와 문화, 삶의 지혜가 고스란히 녹아든 생활 속 진리이기에 경제원리를 설명하는 데 더없이 안성맞춤인 교재입니다.

 

그러면 저자가 귀에 쏙쏙 들어오게 들려주는 속담으로 배우는 경제원리를 살펴보겠습니다. 저자의 또 다른 글을 읽고 싶으시면 다음 포스팅을 참조하시면 됩니다. 

 

 

 

속담으로 배우는 경제원리..속담은 경제원리의 보고(寶庫)다

 

 무한한 욕구와 유한한 재화

‘바다는 메워도 사람 욕심은 못 메운다’는 속담은 재화는 한정돼 있는데 인간의 욕구는 끝이 없다는 의미다. 누구나 부자가 되고 싶고, 오래 살고 싶고, 잘 먹고 싶고, 잘나보이고 싶어하지만 재화는 희소하기 때문에 이 모든 욕구를 다 채울 수는 없다. ‘아홉 가진 놈이 하나 가진 놈 부러워한다’, ‘말 타면 경마 잡히고 싶다’는 속담도 이와 비슷한 뜻을 담고 있다. 그리고 ‘외상이면 소도 잡아먹는다’는 속담은 욕구가 지나치면 탐욕이 된다는 것을 일깨워준다.

 
노벨 경제학상 수상자 제임스 토빈은 경제학을 한마디로 요약하면 ‘인센티브’라고 했다. 세상의 모든 경제활동이 인센티브, 즉 동기나 유인에 의해 움직인다는 것이다. 이에 걸맞는 속담은 ‘김매는 주인이 놉 일꾼 아흔아홉 몫 한다’이다. 놉이란 노비를 가리킨다. 주인의식과 노예근성으로 해석할 수도 있고, 경제학에서 말하는 주인-대리인 문제를 떠올릴 수도 있다. 자신의 재산에 대해 권리를 행사할 수 있는 자본주의 시장경제의 사유재산제도와 공동생산, 공동소비를 원칙으로 하는 공산주의 계획경제가 왜 엄청난 생활수준의 차이를 가져왔는지도 이 속담을 비유해서 설명하면 이해하기가 쉽다. ‘미끼가 커야 큰 고기를 잡는다’, ‘벌 나비도 꽃이 좋아야 찾아간다’와 같은 속담도 경제활동에서 동기유발의 중요성을 강조하고 있다.

 

 기회비용과 매몰비용

생활 속에서 그렇듯이 경제에서도 늘 선택의 문제에 직면하게 마련이며, 하나를 선택하면 다른 것은 포기해야 하는 경우가 많다. 예컨대 적은 용돈으로 옷을 샀다면 피자를 사먹는 것은 포기해야 한다. 중국음식점에서 자장면을 시킬까 짬뽕을 시킬까 고민하는 것도 같은 맥락이다. 이럴 때 개인이 선택하는 것은 자신의 만족을 극대화할 수 있는 효용이고, 포기해야 하는 것은 기회비용이 된다. 기회비용보다 자신이 누릴 효용이 크다면 사람들은 선택을 주저하지 않는다.


기회비용의 개념과 통하는 속담으로은 ‘산토끼 잡으려다 집토기 놓친다’, ‘멧돼지 잡으려다 집돼지 놓친다’ 등을 꼽을 수 있다. 경제학에서 기회비용은 “하나를 선택하면서 포기한 것들 가운데 가장 가치가 높은 것”이라고 정의한다. 이들 속담에서 놓친 집토끼나 집돼지가 기회비용인 셈이다. 한번 지불하면 회수할 수 없는 비용이 매몰비용이다. 사람들은 흔히 매몰비용도 회수할 수 있는 것으로 착각할 때가 많다. 이럴 때는 ‘놓친 물고기가 커보인다’는 속담에 비유할 수 있다. 매몰비용(놓친 물고기)에 연연하여 그 다음 선택에서 오류를 범하기 쉽다는 사실을 일깨워준다.

 

 

 합리적 소비와 충동구매
사람은 끊임없이 소비하며 살지만 합리적인 소비인지 과소비인지에 따라 결과가 크게 차이가 난다. 경제원리를 아는 합리적인 사람이라면 ‘삼년 벌던 전답도 다시 둘러보고 산다’ 같은 속담이 어울린다. 돈을 쓰거나 어떤 결정을 내릴 때 최대한 신중하고 꼼꼼하게 따지라는 가르침이다. ‘이왕이면 다홍치마’는 같은 가격(비용)이면 품질과 성능, 디자인을 따져 가장 우수한 제품을 고르는 게 최선이라는 뜻이다.

 

속담으로 배우는 경제원리는 현대사회에서 무조건 절약하는 것이 미덕일 수 없다는 것도 일깨워준다. ‘절약의 역설’이라는 말이 있듯이 경제주체들이 모두 절약만 한다면 그 나라 경제가 제대로 굴러가지 않기 때문이다. 그래서 ‘우물물은 퍼쓸수록 맛있다’는 속담은 적절한 소비가 유지돼야 경제가 원활하게 돌아갈 수 있다는 이치를 일깨워준다. 반면에 불합리한 소비를 지양할 것을 권고하는 속담도 많다. ‘남이 장에 가면 나도 간다’, ‘숭어가 뛰니까 망둥이도 뛴다’는 속담이나 견물생심(見物生心), 부화뇌동(附和雷同) 같은 한자성어는 불합리한 소비행태를 꼬집고 있다. 값이 싸다고 무턱대고 샀다가 후회하지 않으려면 사기 전에 ‘싼 게 비지떡’이란 속담을 떠올려보자. 

 

 근로의욕과 도덕적 해이
농경사회였던 우리나라 속담에는 ‘이마에 땀을 내고 먹어라’, ‘누운 나무에 열매 안 열린다’ 등 근로의욕과 근면성을 찬양하는 것들이 많다. 부지런함에 대해서는 ‘공든 탑이 무너지랴’, ‘구슬이 서 말이라도 꿰어야 보배’ 같은 속담이 제격이다. 조상들은 ‘콩 심은데 콩 나고, 팥 심은데 팥 난다’는 속담을 통해 요행과 일확천금을 기대하기보다는 열심히 일할 것을 강조했다.


반면에 우리 주변에서는 늘 ‘염불에는 마음이 없고 젯밥에만 마음이 있다’는 도덕적 해이를 자주 목격하게 된다. 각종 인허가를 담당하며 뇌물을 밝히는 공무원들에게는 ‘고양이에게 생선 맡긴 격’이란 속담이 비유된다. 국민에게 봉사해야 할 공무원이 국민 위에 군림하려고 할 때 적합한 속담으로  ‘행랑이 몸채 노릇 한다’는 것도 있다. 

 

 

 

 신용과 인적자본의 중요성
오늘날 경제활동에서 신용은 생명과도 같다. 우리 선조들도 신용을 무척 중시했다. 신용에 대한 속담으로는 ‘오뉴월 품앗이도 먼저 갚으랬다’가 대표적이다. 서로 도와주는 품앗이를 받기만 하고 갚지 않는 사람은 신용 없는 사람이 된다는 의미다. ‘부잣집 외상보다 비렁뱅이 맞돈이 낫다’는 속담도 상거래에서의 신용을 강조한 말이다.


인재(인적자본)의 중요성을 강조한 속담도 많다. 요즘 경제학자들도 인적자본을 토지, 자본(돈)보다 더 중요한 생산요소로 연구하고 있다. 탁월한 한 명이 10만 명을 먹여 살릴 수 있다는 이야기도 그래서 나왔다. 윈도를 개발한 빌 게이츠나 구글을 만든 세르게이 브린, 아이팟을 내놓은 애플의 스티브 잡스 같은 천재의 혁신적 아이디어가 IT(정보기술) 분야에서 얼마나 큰 성과를 이뤄냈는지 자주 목격하게 된다.

 

‘돈 물려줄 생각 말고 자식에게 글 가르쳐라’라는 말은 ‘물고기를 주는 대신 물고기 잡는 법을 가르쳐라’라는 우리 속담은 유대인들의 탈무드의 정신과도 일맥상통한다. ‘미운 놈 떡 하나 더 준다’ 또는 ‘귀한 자식 매 한 대 더 때려라’라는 속담은 제대로 된 육아와 교육의 원리를 담고 있다. 요즘 소(小)황제처럼 세상에 부족함이 없이 키워지는 아이들, 자녀가 성인이 되고 결혼을 한 뒤에도 곁을 떠나지 못하고 이것저것 지원하고 간섭하는 ‘헬리콥터족’ 부모들이 되새겨야 할 속담들이다.

 

또한 인재를 키우더라도 전문화를 강조했다. ‘우물을 파도 한우물을 파라’고 했고, ‘서당개 삼년이면 풍월을 읊는다’는 독려도 잊지 않았다. 아무리 타고난 능력이 없더라도 노력하는 사람은 반드시 성과를 이룬다. 하지만 ‘열길 물속은 알아도 한길 사람 속은 모른다’는 속담으로 인재 감별의 어려움도 가르치고 있다.

 

 

 투입·산출과 경쟁의 원리
경제학에서는 투입량에 대한 산출량이 얼마인가를 따져 효율성을 분석한다. ‘콩 심은데 콩 나고 팥 심은데 팥 난다’는 속담이나 ‘뿌린 대로 거두리라’는 성경 구절은 바로 투입·산출이론을 가장 쉽게 표현한 말이다. 기업이든, 개인이든 경쟁력은 생산성에서 나온다. ‘도랑치고 가재 잡는다’, ‘님도 보고 뽕도 딴다’, ‘되(升)글을 가지고 말(斗)글로 써먹는다’ 등은 창의적이고 혁신적인 아이디어와 노력으로 생산성을 극대화하라는 의미를 담고 있다.

또한 기업의 투자는 성공하면 엄청난 이익을 낼 수 있지만 모든 이익에는 위험(리스크)가 따른다. 이때 리스크만 생각하고 아무 것도 하지 않는 것은 투자해서 실패한 것보다 더 나쁘다. 이때 어울리는 속담이 “구더기 무서워서 장 못 담그랴”이다. 구더기는 리스크로, 장은 투자로 보면 간단하다.

 

세상은 치열한 경쟁이 벌어진다. 그래서 ‘기는 놈 위에 뛰는 놈, 뛰는 놈 위에 나는 놈이 있다.’ 하지만 아무리 경쟁이 치열해도 하지 말아야 할 금도가 있다. 누구나 자기 것은 덜 주고, 남의 것은 더 받고 싶게 마련이지만 내가 베풀지 않고 남이 베풀어주길 기대하는 것은 욕심쟁이일 뿐이다. 그래서 시장경제에서는 구매자와 판매자의 이기심이 만나는 점에서 균형가격이 형성된다고 보았다. 이는 ‘내 물건이 좋아야 제값을 받는다’는 속담이 알기 쉽게 설명해 준다.

또 ‘가는 말이 고와야 오는 말이 곱다’거나 ‘가는 떡이 두꺼워야 오는 떡도 두껍다’는 속담은 오늘날 게임이론의 되갚기 전략(Tit for Tat)을 연상시킨다. 반복되는 게임의 상황에서 최선의 보수를 얻는 것은 먼저 게임에서 상대방이 택했던 전략을 그대로 따라하는 것임이 경제학에서 논의된 적이 있다.

 

속담으로 배우는 경제원리..속담의 경제학, 흥미로우셨나요?

 

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  • 뽀시기 2015.01.05 09:54

    하따 ...
    제가 머리가 나쁜가봅니다 ...
    쉽게 풀이하셨는데 ...
    마지막으로 내려오니 .. 뒤엉킨다는 ... ㅎㅎㅎ
    그래도 저같은 사람이 이정도 이해했음 ...
    잘쓰신겁니다 ㅎㅎㅎ
    건강하세요 ^^

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.05 19:53 신고

      하하. 내용이 너무 많아서
      그러신 듯도 합니다. ㅎㅎ.
      기온은 좀 올라간 듯한데
      바람이 차가워서 그런지 체감온도는
      여전히 낮은 듯합니다.
      따뜻한 밤 보내세요^^

      수정

  • 포장지기 2015.01.05 09:57 신고

    경제원리도 주고 받는 상대성이 있지만
    뭐니뭐니해도 제대로 만든 물건이 제값받는거겟죠^^
    즐거운 한주 시작 하시기를..

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.05 19:54 신고

      맞는 말씀입니다.
      그래서 좋은 물건을 모르겠거든
      비싸게 주고 사라는 말도 하는 것 같습니다.
      그 말을 이용하는 나쁜 장사군들이 있어서
      문제이긴 하지만요..ㅎㅎ

      편안한 밤 보내세요^^

      수정

  • cloud5381 2015.01.05 10:34 신고

    서당개 삼년이면 풍월을 읊는다 라는 말씀,참으로 귀감이 가는 말씀이예요.
    어깨너머로 배우는 것도 무시는 못하는 것 같더라구요.제가 그렇거든요.ㅎㅎ
    속담의 경제학,신기하기만 합니다.^^
    활기찬 한주의 시작이시길 바래요.^^

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.05 19:56 신고

      하하. 클라우드님이 그러시다는 것
      그 동안 포스팅을 읽어온 것을 생각하면
      충분히 이해가 갑니다.
      제 주변에도 남편분 일 도와주려고 시작했다가
      이제는 그분이 없으면 조그만 사업체가
      안 돌아가게 되어버린 경구가 있거든요..ㅎㅎ

      편안한 밤 보내세요^^

      수정

  • 2015.01.05 11:08

    그러고 보면 경제학도 그리 어려운 것은 아니라는 ...
    속담에 숨겨진 경제원리, 행동할 때 속담에서 전해주는 교훈만
    잘 생각하더라도 경제적인 결정을 내릴 수 있을 듯 하네요...

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.05 19:59 신고

      속담도 결국은 사람들의 언행과 마음에서 나온 것이고
      경제원리도 사람의 언행과 마음에서 비롯된 것이라
      일맥상통하는 바가 있는 것 같습니다.
      편안한 밤 보내세요^^

      수정

  • 맛있는여행 2015.01.05 12:01 신고

    새해 잘 보내셨나요?
    속담으로 경제원리를 풀어가니 너무 재미있고 이해가 잘 되는 것 같습니다.
    너무 잘 보고 갑니다.
    행복한 하루 되십시요^^

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.05 20:00 신고

      넵! 여행님도 새해 복 도 많이 받고 잘 지내셨습니까?
      속담 하나로 숱한 말을 대변할 수 있는 것처럼
      경제원리도 간단하게 풀이가 되네요..

      편안한 밤 보내세요^^

      수정

  • 미즈 2015.01.05 12:17

    속담에도 경제적인 원리가 많이 숨어있었네요. ㅎㅎ
    싼게 비지떡~
    팍팍 와닿습니다.^^

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.05 20:02 신고

      싼게 비지떡이라는 속담만 잘 깨닫고 있어도
      싸다고 샀다가 버리게 되는 일이 훨씬 줄어들 텐데 말입니다..ㅎㅎ
      편안한 밤 보내세요^^

      수정

  • 자판쟁이 2015.01.05 12:34 신고

    그냥 교훈적으로만 생각했던 속담이 이렇게 경제와 만나니 또다른 해석이 되네요.
    신선한 시선이 재미있습니다.

    답글 수정

  • 생활팁 2015.01.05 14:04 신고

    정말 오묘한 진리가
    담겨 있고 쉽습니다.

    답글 수정

  • 가슴이 따스한 사람 해피 2015.01.05 14:29

    경제원리가 우리가 살아가는 것처럼
    꼭 그렇게 된다는 공식도 없지만 안된다는 것 또한 없습니다.

    무엇보다도 내 안에서 변화가 시작되고
    세상을 따라가기 보다는 세상을 바꿔보려는
    부단한 노력또한 함께 있어야 할 것입니다.

    그 동안의 보여주신 깊은 사랑과 관심에 진심으로 감사 드립니다.

    가슴이 따스한 사람 해피 드림

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.05 20:05 신고

      늘 생각하게 만들어주는 말씀 들려주셔서
      감사하게 잘 읽고 있습니다.
      그렇지 않으면 맹목적으로 달려나가고 있을
      앞길을 잠시 멈춤하게 해주시는 것이
      너무나 큰 도움이 됩니다.
      앞으로도 진정어린 마음이 담긴 글
      많이 들려주십시요.
      편안한 밤 보내시구요^^

      수정

  • 세상속에서 2015.01.05 15:25 신고

    속담의 경제학 포스팅 잘보고 갑니다.^^

    답글 수정

  • *저녁노을* 2015.01.05 17:10 신고

    속담으로 풀어본 경제학..
    공부하고 갑니다.ㅎㅎ

    즐거운 한 주 되세요

    답글 수정

  • 석이 2015.01.05 17:25

    쉬운거 같으면서도 넘흐 어려운것 같아요...ㅡ.ㅡ

    제가 머리 회전...이해력이 좀 부족해서리...쉽지 않습니다..우짜죠...ㅠㅠ


    2015년...새롭게 한해가 시작되요 봉리브르님...

    올 한해...건강하시고 원하시는 일들 다 이루시길 기원할께요...

    첫째도 둘째도 셋째도 건강입니다.^^

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.05 20:08 신고

      하하. 저도 마찬가지입니다.
      이렇게 해서 자꾸 공부를 해보는 것뿐입니다..ㅎㅎ

      새해 복 듬뿍 받으셨지요?
      2015년에도 하시고자 하는 일
      모두 원활하게 이루어지는 멋진 시간들 보내시기 바랍니다..^^
      편안한 밤 보내시구요^^

      수정

  • 봄날 2015.01.05 18:11

    경제원리에 대해서 멋지게 잘 풀이를 하셨습니다^^
    봉리브르님,날씨는 여전시 서늘합니다.
    건강관리 잘 하시고 따뜻함 속에서 행복한 한주 보내세요~

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.05 20:09 신고

      오늘은 바람이 꽤 차가웠던 것 같습니다.
      건강 잘 챙기시면서
      따뜻하고 편안한 밤 보내세요^^

      수정

  • 천추 2015.01.05 22:05 신고

    경제가 언젠가부터 화두가 되고 있는것 같읍니다.
    어려운 책도 많이 팔리는 거 같고.
    그런 사회가 오지 않았으면 하는데..
    잘 보고 갑니다.
    좋은 하루되시기 바랍니다.

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.06 20:08 신고

      너무 심하게 경제 쪽으로만
      쏠리는 현상이 있어서 염려스러울 정도이기는 하지요.

      잘 읽어주셔서 감사합니다.
      편안한 밤 보내세요^^

      수정

  • 코미 2015.01.06 00:38

    일한는 쥔이 높어든 사람들 아흔아홉 몫한다에 공감합니다
    그리고 투입 산출론 ~ 콩심은데 콩나고 팥심은데 팥난다.
    이건 진리인것 같습니다.~
    속담속 경제원리 풀어주셔서 감사히 즐감합니다
    봉리브르님 평안신 밤되세요

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.06 20:10 신고

      딱 한 줄에 너무나도 많은 의미가 담겨 있는 것이
      놀라울 정도입니다.
      바쁘신 중에도 잘 읽어주셔서 감사합니다.
      따뜻하고 편안한 밤 보내세요^^

      수정

  • 여행쟁이 김군 2015.01.06 02:00 신고

    속담에 경재학!
    잘 보고 갑니다~^^
    좋은 꿈 꾸시길 바랍니다

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.06 20:11 신고

      넵! 늘 새롭고 멋진 여행기 잘 읽고 있습니다.
      편안한 밤 보내세요^^

      수정

  • 뉴론7 2015.01.06 06:23 신고

    2015년엔 담배값 인상에 물가폭등 소식뿐이네요 조금거 절약하면서 살아야겠습니다

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.06 20:12 신고

      그러게나 말입니다. 내리는 건 없고
      모두 오르는 것뿐이어서 참 걱정입니다.
      편안한 밤 보내세요^^

      수정

  • 남김없이 2015.01.06 08:29 신고

    경제란 아주 중요하면서도 어려운 것임을
    속담으로 조금이나마 깨우치게 됩니다.

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.06 20:14 신고

      경제가 바로 여느사람들이
      먹고 사는 문제라는 걸 저도 속담을 통해서
      조금이나마 깨달아봅니다.
      편안한 밤 보내세요^^

      수정

  • 티스토리 운영자 2015.01.06 10:16 신고

    안녕하세요, TISTORY입니다. 이 게시글의 이미지가 1월 6일자 티스토리 앱 카테고리 배경이미지로 소개되었습니다. 항상 좋은 글과 사진으로 활동해주셔서 감사합니다.

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.06 20:14 신고

      넵! 좋은 소식 주셔서 감사합니다.
      날씨가 많이 춥습니다.
      따뜻하고 편안한 밤 보내세요^^

      수정

  • wooris jm 2015.01.06 17:24 신고

    사람들의 욕심은 한이 없죠~
    경제원리에 대한 포스팅에 감사합니다.
    좋은 시간되세요~

    답글 수정

    • 봉리브르 2015.01.06 20:15 신고

      정말 끝이 없는 게 사람 욕심이라는 말이
      딱 맞는 것 같습니다. 편안한 밤 보내세요^^

      수정

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