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명언으로 보는 세상

선택과 후회는 나란히 오는 친구 - 우유부단함을 버려라

 

 

 

미국의 로널드 레이건 전대통령이 생전에 즐겨 들려주던 경험담이 있습니다.

레이건 대통령은 이 경험을 통해 흔들림없는 선택과 결정을 하는 습관을 갖게 되었다고 합니다.

 

  어느 날, 레이건의 숙모는 그에게 구두를 맞춰주려고 제화점에 데리고 갔습니다.
제화공은 그에게 “발끝부분을 사각으로 해드릴까요, 아니면 둥글게 해드릴까요?”라고 물었습니다.
하지만 레이건이 주저주저하며 결정을 내리지 못하자 제화공은 그러면 2,3일 뒤에 다시 와서

어떤 것으로 선택할 것인지 알려달라고 말했습니다.

 

며칠 후 거리에서 레이건을 만난 제화공은 발끝부분을 어떤 모양으로 할 것인지 다시 물었고,

이번에도 레이건은 머뭇거리며 "아직 결정하지 못했다”고 대답했습니다.
그러자 제화공은 “좋습니다. 그럼 내일 오세요. 제가 알아서 구두를 만들어두겠습니다”

라고 말했고, 다음날 레이건을 구두를 찾으러 갔습니다. 

그런데 놀랍게도 그 구두는 한쪽 구두는 끝이 둥글게, 또 한쪽 구두는 사각으로 되어 있었습니다.

그 일을 겪은 후 레이건 대통령은 종종 이렇게 말했다고 합니다.

 

“나는 날마다 그 구두를 보면서 한 가지 교훈을 배웠다.

자신이 선택하고 결정할 일을 스스로 하지 않으면

누군가가 대신 그 선택과 결정을 해줄 것이다.“ 

 

우유부단함이 때로는 잘못된 판단보다 더 나쁘다는 것을 알려주는 일화입니다.

 

 

 


하지만 본디 성격이 우유부단한 사람이 아니라 해도 선택과 결정을 앞두고는 누구나 망설이는 법입니다.

자칫 잘못된 선택을 해서 후회하게 될까봐 염려하는 것이지요.

<선택의 심리학>의 저자 도흥찬님도 "어떤 훌륭한 선택에도 후회는 따르게 마련이다"라고 말합니다.

 



 

어느 직업 포털사이트가 조사한 바에 따르면, 직장인들의 58퍼센트가

대학을 잘못 선택한 것을 후회하고 있다고 한다.

이 자료가 아니더라도 많은 사람들이 자신이 결정한 선택을 후회하는 것이 일반적인 심리다.

작게는 TV를 사는 일부터 시작해서 주택구입, 직장 등 선택을 한 후에는 곧 후회가 따른다.

다른 대안을 충분히 검토할 자원이나 능력이 없었던 것에 대한 아쉬움 때문이다.

 

그런데 만일 충분히 검토했었다면 후회가 없을까?
후회가 전혀 없지는 않겠지만 확실히 덜 후회하게 될 것이다.

 

심리학자들의 연구에 따르면, 후회를 줄이기 위해 나름대로

선택 및 의사결정의 프로세스를 정해놓으면 후회를 덜하게 된다고 한다.

즉 그 프로세스가 옳든 그르든 절차와 방법을 만들어놓고 그것에 따르는 것이다.

예컨대 물건을 사기 전에는 꼭 목록을 적고 반드시 다음날 산다는 규칙을 만들어두면 후회를 줄일 수 있다.

자신이 최선을 다해 대안을 검토했다는 느낌이 선택 후 만족을 주는 것이다.
선택을 하기 전에 들인 노력이 충분하면 선택 후 후회도 적다는 것이다.

 

하지만 이렇게 해도 후회를 근원적으로 없앨 수는 없다.

항상 충분하지 못한 시간에 부족한 정보와 자료에 근거해 의사결정을 할 수밖에 없기 때문이다.
나 자신만 그런 게 아니라 모든 사람들이 선택 후 후회를 한다.
물론 그 후회를 하는 시간과 양의 차이는 있지만 말이다.

 

 

 

 

잘못된 선택을 한 직후에는 후회의 감정이 많이 들지만,

어느 정도 시간이 지나면 자신이 선택한 것의 장점을 볼 수 있는 단계가 찾아온다.

적어도 자신이 한 선택은 3등은 아닐 것이다. 분명 2등은 될 것이다.

 

선택과 후회는 나란히 오는 친구.


선택의 절차와 방법을 만들고,

후회하는 시간을 짧게 하면서,
자신이 한 선택의 장점을 볼 수 있는 시간을 갖는 것이 후회를 줄이는 방법이다.
 


 

싫어하는 것을 볼 때,

나는 그것을 바꾸려고 한다.
그것을 바꿀 수 없다면,
그것을 보는 위치를 바꾸었다.

당신이 원하는 방식으로 세상이 움직이지 않는다면,
최선을 다해 노력했는데도 어떤 일을 성취할 수 없다면,
당신 스스로 그것을 보는 방식을 바꿔보라.

 

-마야 안젤루

 

  • Chris 2014.06.03 07:13

    마지막에...마야 안젤루의 글이 인상적입니다.

    • 봉리브르 2014.06.03 19:57 신고

      생각을 슬쩍 바꾸는 것만으로도
      한결 가벼워진 마음으로 뭔가를 결정할 수도 있을 듯합니다.
      너무 고정관념에 사로잡히지 말라는 가르침 같기도 하네요..^^

  • 곰티아저씨 2014.06.03 08:23

    선택과 함께 삶이 이어지는 것이겠지요.
    따라오는 만족이나 후회에 익숙해져야 할 것이고요. 어쩌면 가장 가까이에 있고 가장 많이 다루어야 할 것에 대한 오늘의 글 잘보고 갑니다. 선택하지 않는 것은 잘못된 선택을 하는 것 보다 못하다는 말 새겨봅니다. 좋은 하루 되세요 ^^~

    • 봉리브르 2014.06.03 19:58 신고

      선택하지 않으면, 그리고 선택을 미루면
      행동에 나설 수가 없으니 결국은 아무것도
      이룰 게 없기 때문인 듯합니다.
      편안한 저녁 보내세요^^

  • 릴리밸리 2014.06.03 09:11 신고

    어떤 선택을 해도 후회는 따라오는 것 같습니다.
    선택의 기로에 섰을때 우유부단하지 말아야겠네요.
    후회를 줄이는 방법을 알아 갑니다.행복하세요.^^

    • 봉리브르 2014.06.03 20:00 신고

      넵! 그러니 필요한 순간에는 신속하게 선택을
      하는 것이 최상의 방법일 수가 있을 것 같습니다.
      그 선택에서 부족한 부분은 보완하면 되니까요.
      반면에 시기를 놓치면 영영 회복이 불가능한 일도
      있기 때문에 우유부단함을 주의하라고 하는 것이겠지요.

      편안한 저녁 보내세요^^

  • 2014.06.03 09:46

    사느냐 죽느냐 그것이 문제로다~ 우유부단의 대명사 햄릿의 말이죠. 어떻게 보면 왕자도 아닌 저도 햄릿형 인간인가 봅니다. 결단력이 부족하다는 사실은 선택에 되따르는 결과에 책임을 지지 않으려는 심리가 강한데 기인한다고 생각됩니다. 그런데 모든 선택에는 후회가 뒤따른다는 말은 조금 위안이 됩니다. 당장의 결과에 대한 후회보다는 장기적 관점에서 본 장점들을 생각해 보라는 제안도 도움이 되는군요.

    • 봉리브르 2014.06.03 20:03 신고

      어떤 선택을 하든 어차피 어려움이 따르는 것이라면
      조금이라도 신속한 선택을 하는 것이 어쩌면
      가장 좋은 방법일 수도 있겠다 싶습니다..
      그래야 보완을 할 수 있는 시간도 벌 수 있을 테니까요.
      신중함이 지나치면 우유부단함으로 이어질 수 있다는 것을
      경계하라는 것이겠지요.

      편안한 시간 보내세요^^

  • 포장지기 2014.06.03 11:11 신고

    제게도 못된 습관이 있죠..
    누군가의 부탁을 단호하게 거절하지못하는 ....
    그거 말고는 결단력있다는...

    • 봉리브르 2014.06.03 20:07 신고

      단호해질 필요가 있는 순간에는
      단호하게 결단을 내려야 하는데
      그게 참 쉽지 않을 일인 듯합니다.

      따님과 부침개는 잘 부쳐서 드셨는지요?
      젓가락 경기의 결과를 꼭 좀 알려주십시요^^ㅎㅎ.
      편안한 저녁 보내시구요^^

  • 맛있는여행 2014.06.03 11:13 신고

    참 선택이란게 어려울때가 많죠.
    그리고 선택후에는 여지없이 후회란게 밀려오곤 하지요.
    죽을때까지 해결되지 않는 문제가 아닌가 생각하는데요. ㅎㅎ
    잘보고 갑니다.
    행복이 가득한 하루되시길 바랍니다^^

    • 봉리브르 2014.06.03 20:10 신고

      후회 없는 선택을 있을 수 없을 것 같습니다.
      이 길을 택하면 저 길이 좋은 것 같고,
      저 길을 택하면 또 이 길이 좋은 것 같고..
      늘 그러면서 살아가는 것이 대부분의 사람들이
      걸어나가는 인생길일 테니까요..
      그래도 이왕이면 후회를 덜 하는 방법 쪽으로
      나아가는 게 좋겠지요..

      편안한 저녁 보내세요^^

  • 곰탱이쉬리 2014.06.03 11:23

    선택과후회는 나란히오는 친구이다.
    정말 공감가는 말입니다.

    • 봉리브르 2014.06.03 20:11 신고

      어느 하나를 선택한 순간 그 선택에 최선을 다해야 하고,
      또 선택하지 않은 길에 대한 아쉬움 때문에
      후회를 하고..그러고 사는 것이 우리네 삶인 듯합니다..

      편안한 저녁 보내세요^^

  • 알 수 없는 사용자 2014.06.03 11:27

    순간적으로 갈림길의 기로에 서 있을때
    대략난감 할때가 있는데
    가야할 방향을 선택하는 몫은 바로 자신이라는 것을
    알았을때는 이미 그 시간을 놓쳐 버렸던 거죠.;;
    바로 선택을 하는 것도 자기만의 능력인 듯 해요.
    우유부단함으로 인해 개인적으로 피해 보았었던 일들을 떠올려 보게 되네요.

    • 봉리브르 2014.06.03 20:15 신고

      망설임이 길어지면 결국은 아무런 선택을 못하게 되고
      그러면 일 자체를 진행할 수가 없게 되니
      아무 일도 이룰 수가 없게 되어버리는 것 같습니다.
      반면에 어떤 선택이든 하고 힘들게나마
      그 선택을 위한 일을 했다면 얻는 게 있을 테구요.
      신중함도 중요하지만, 뭐든 지나치면 부족함만 못하다는 말이
      여기에도 적용되는 듯합니다.

      편안한 저녁 보내세요^^

  • 자판쟁이 2014.06.03 11:35 신고

    세상을 바꾸고 그럴 수 없을 때는 시선을 바꾼다는 말은 참 인상적이네요.
    실천하고 살 수 있었으면 좋겠어요.

    • 봉리브르 2014.06.03 20:18 신고

      네, 변화를 이루고자 하는 노력은 끊임없이 필요하지만,
      그것이 불가능할 때는 자신의 마음과 시선을 바꾸어서
      다르게 생각해 보는 것도 참 중요할 듯합니다.

      편안한 저녁 보내세요^^

  • 오감세 2014.06.03 12:47 신고

    매일 읽는 봉리브로님의 좋은 나눔~
    오늘도 너무 잘 읽었습니다. ㅎㅎ

    우유부단함이 잘못된 판단보다 더 나쁘다!
    공감합니다.

    그리고 어떤 판단과 어떤 결정을 하든 약간의 후회가 오는것도 많이 느꼈었습니다.
    또 회사에서는 어떤 결정에 따른 업무처리가 누군가에게는 칭찬의 대상이기도 하면서, 누군가에게는 비난의 대상이 되기도 해봤고요. ㅎㅎㅎ
    중요한 것은 분명 신속히 결정하고, 신속히 잘! 움직이는 것이 더 중요한 것 같습니다.
    후회라는 친구가 당연히 있음을 인정하고, 그래도 결정을 하려는 노력은 저도 계속 필요할 것 같습니다.
    겁내지말고 당당하게! ㅋㅋㅋ

    • 봉리브르 2014.06.03 20:22 신고

      맞습니다. 어떤 선택을 하든 완벽한 조건일 수가 없지요.
      그래서 전 어떤 결정이 옳으냐를 따지고 있기보다는
      되도록이면 빠른 결정을 내리는 쪽으로 일을
      도모하려고 애쓰는 적이 많습니다.
      어차피 완벽한 선택은 없는 거라면 시간이라도 벌어서
      부족한 부분을 보완하기 위해서이지요.

      그런데 후회를 잘하는 것도 습관이 되는 것 같습니다.
      이 길을 걸으면서 다른 쪽 길을 바라보고 후회해 봐야
      아무 소용 없는데도 자꾸 딴 길을 보게 되는 경우가 많으니까요.

      사실 삶이란 게 매일매일 선택의 연속인데
      어떻게 선택에 따르는 후회가 없을 수 있을까 생각하면
      왠지 좀 마음이 가벼워지는 것 같기도 하구요..

      편안한 저녁 보내세요^^

  • 가슴이 따스한 사람 해피 2014.06.03 13:03

    자신이 우유부단하다는 것은 성격이 소심하다는 것과도 같은 뜻이며
    어떠한 일을 만났을 때 자신이 어떻게 해야 할 지를 결정하지 못하고 망설인다는 것과도 같은 맥락입니다.

    사람들 가운데에는 이러한 성격의 소유자가 많이 있지만
    지도자가 이러한 성격의 소유자가 될 때 국가에게 미치는 영향력은 매우 크지요.

    가슴이 따스한 사람 해피 드림

    • 봉리브르 2014.06.03 20:26 신고

      아, 맞습니다. 리더가 우유부단한 성격이면
      정말 매일매일이 갈팡질팡이겠네요.
      지도자의 덕목에 반드시 결단력이 포함되어야겠습니다.
      우유부단한 리더보다 더 위험한 리더는 없을 듯싶다는
      생각이 듭니다..^^

      편안한 밤 보내세요^^

  • 뽀시기 2014.06.03 13:23

    허허 ... 제가 무조건 오케이 하는 그런 성격이라 ...
    뭐라 말씀드리기가 ....
    허나 .. 금전적 문제만큼은 ...
    우유부단함으로 .. 대인관계가 좋지 않다는 것은 확실합니다 .
    어금니 한번 깨물고 살아봐야겠습니다 ㅎㅎㅎ
    항상 좋은글 감사합니다 ^^

    • 봉리브르 2014.06.03 20:30 신고

      사소한 일에서조차 결정을 못 내리거나
      자신이 원하는 것을 선택하지 못하는 사람들은
      결국 자신에게나 타인에게나 하지 않아도 될 고민을
      안겨주게 될 것 같습니다.
      그래서 저도 작은 일부터 신속하게 선택하고
      결정하는 연습을 부지런히 하려고 합니다..

      편안한 밤 보내세요^^

  • 빈티지 매니아 2014.06.03 14:33

    레이건대통령 진짜 실화였는지도 몰라도
    서양사람들 어떤 일화로 평생 교훈삼았다는 이야기 종종 들리는걸로 봐서
    이 사람들은 뭔가를 통해 항상 배우는 자세가(?) 되있다는 느낌 종종 받습니다.

    프로스트도 생각나네요
    나이가 들수록 사소한 선택도 망설이는게 별로 안 좋데요 ^^

    • 봉리브르 2014.06.03 20:33 신고

      내가 선택한 길이 바로 최선의 길이라고 믿고
      열심히 나아가는 것도 바람직한 삶을 살 수 있는
      좋은 방법일 듯합니다..
      그리고 일화를 통한 간접경험에서 도움을 받는 것도
      좋은 방법일 것 같구요..

      편안한 시간 보내세요^^

  • mindman 2014.06.03 14:39 신고

    사실 선택 이전에 겪는 일이 갈등입니다. 갈등(conflict)은 무언가 선택을 하기 위해 무엇을 희생할까를 고려하는 과정이지요. 그러므로 갈등은 방향성이 있지요. 헷갈림하고는 다르지요.

    위의 레이건의 경우엔 갈등보다는 헷갈림이었던 것 같아요. 구체적인 욕망이 없었으니까요.

    그래서 일의 진행 방향은 욕구 --> 갈등 --> 선택이지요.

    물론 대통령으로써의 레이건을 평가절하 하는 것은 아니지요. 그 자리는 하루에도 엄청난 결정을 너무도 많이 하는 자리이니까요.

    • 봉리브르 2014.06.03 20:43 신고

      그 말씀이 맞네요.
      방향성 있는 갈등과 방향성 없는 망설임은
      큰 차이가 있을 것 같네요.
      방향성 있는 갈등은 신중한 선택을 위한 고뇌일 수 있지만
      방향성 없는 망설임은 말 그대로 우유부단함뿐일 테니까요..

      소중한 말씀 감사합니다.
      편안한 밤 보내세요^^

  • 알 수 없는 사용자 2014.06.03 17:36

    잠시 인사드리고 갑니다`
    편안한 저녁되세요`

  • D00kie™ 2014.06.03 20:57 신고

    고객에게 선택의 기회를 주면 오히려 불행하다고 생각하는 경우가 있다고 합니다.
    우리는 더구나 부모로부터 학교를 선택받고 직장도 부모가 원하는 곳으로 가급적 결정하게 되고
    결혼도 그렇게 하다보니 자신이 무언가 결정하지 못해 마마보이가 생겨나는 모양입니다.
    자동차도 한가지 색만 있다면 만족도가 오히려 높다고 하네요
    여러 색상이 있으면 한가지 색상을 결정하고 돌아서 가다가 다른 색상을 본 순간 머리를 쥐어 뜯으며
    저색으로 할것을 이라고 후회한다고 합니다.

    택시를 타고서도 마찬가지입니다.
    패신저에게 a코스 b코스 c코스 기타등등 코스가 있다고 제시하면
    심지어 각 길들의 장단점을 브리핑 해달라고 하는 여인들이 있습니다.
    기가 막히고 코가 막힙니다.
    그렇다면 차를 세우고 차트를 만들어서 브리핑을 해드릴 시간적 공간적 여유가 없는 것인데
    장단점이라는게 주관적일 것이고 다음에 그길을 갔을 때 느낌은 전혀 다를 수가 있는데도...

    그래서 그냥 이길로 갑니다. 하면 네.. 하는 경우가 있던데요..
    그래도 요즘은 이길 저길 제시하고 저길로 가자고 하면 나중에 빨리 갔는데도 불구하고
    요금이 더 나왔다고 엉뚱한 반응이 나옵니다. 그러니까 그냥 막히는데로 너 좀 고생해라 라고 그냥 밀고 들어가 굳굳히 그냥 정코스 머리 박고 무엇이 아쉬운것처럼 야양 떨필요 없이 묵묵히 가는게 정답인지도...

    • 봉리브르 2014.06.03 21:53 신고

      네, 말씀대로 선택의 여지가 너무 많으면
      오히려 혼란스럽기만 하고 선택하지 못한
      다른 많은 것들에 대한 후회로 더 기로워지기도
      한다는 말을 들었습니다.

      부모가 대신 선택하고 결정해 주고 하는 일은
      정말 없어져야 할 텐데 말입니다.
      자기 의지 없이 사는 삶이 사람을 얼마나 무기력하게 만드는지
      안다면, 부디 하루빨리 선택권을 당사자에게로 넘겨주는 게
      가장 바람직한 삶의 자세일 듯합니다..

      하하. 정말 기가 막히고 코까지 막힐 일이군요..
      요즘은 택시를 타면 기사분께서 아주 짧은 거리도
      꼭 어느 길로 갈 거냐고 물어보시곤 하길래
      그냥 알아서 가잘라고 하며 "왜 꼭 어느 길로 갈 거냐"고
      물어보시는 기사분들이 많으냐고 여쭤보니
      그렇게 물어보지 않고 마음대로 갔다가는 어떤 봉변을
      당할지 몰라서 그런다고 대답하시더군요..
      자기가 가다랄는 길로 안 가면 요금이 더 나왔다고
      생떼를 쓰기도 한다더라구요..

      참 이래저래 힘든 세상입니다.
      믿고 살아야 하는데, 이젠 가족끼리도 서로 공식석상에서
      손가락질을 해대는 세상에서 살고 있네요..ㅠㅠ.

  • 알 수 없는 사용자 2014.06.03 22:16

    어느 정도 지나면 자신이 선택한 것의 장점을 볼 수 있는 시간이 찾아온다는 말이 참 좋아요! 그리고 그 장점들을 자꾸 연결해나가서 자신만의 이야기도 만들어나갈 수 있겠다는 생각을 했어요. :))

    • 봉리브르 2014.06.03 22:46 신고

      네, 실제로 그런 경험을 종종 하게 되는 것 같습니다.
      그때 이런 선택을 하고, 또 이런 결정을 내릴 수 있어서
      참 좋았구나..하는 생각이요.
      물론 반대의 경우도 있긴 하겠지만,
      그래도 대부분은 그 상황에서 가장 좋은 선택을 하는 것이기에
      나중에 장점을 생각해 낼 수도 있는 것일 듯합니다.^^

      편안한 밤 보내세요^^

  • 나프란 2014.06.06 21:55 신고

    사람마다 차이가 있겠지만, 저는
    '해도 후회하고 안해도 후회 한다면~'

    "해보고 후회하자!" 는 생각을 가진 사람 중의
    한 명입니다.

    후회 역시 선택한 자의 특권 아닐까요? ^^

    아무것도 하지 않은 것에 대한 보상은 없겠지만
    무슨 일이든 해서, 비록 후회할 일을 하더라도
    후회에 대한 반대급부, 즉 반성과 공부를 할 수
    있을 것입니다.

    늘 좋은 글에 감사드립니다. 봉리브르님~ :)

    • 봉리브르 2014.06.07 17:39 신고

      맞습니다. 후회도 선택을 했기에 따라오는 것이니까요.
      전 무엇을 선택해야 좋을지 망설여질 때는
      속도전으로 갑니다.
      일단 어느 것이든 선택을 하고 그에 따르는 일들을
      빨리 처리하는 것이 좋다는 생각이 들어서이지요.
      어차피 완벽한 선택이란 없다면,
      그리고 어떤 선택을 하든 그에 따르는 불편이 있다면,
      시간을 단축시키는 것이 더 좋지 않을까 싶은 것이지요..
      너무 신중히 선택을 하려다가 아예
      아무것도 못하는 일은 없어야 할 테니까요..^^